— Пивная революция: хлеб насущный или “пора повеселиться?”

Задолго до появления радиоуглеродного анализа и подобных ему методов, первые серьезные археологи разделили доисторическую эпоху Старого света на каменный, бронзовый и железный век. Каменный век в свою очередь был разделен на эпоху палеолита (древний каменный век), мезолита (средний каменный век) и неолита (новый каменный век). 

Период неолита характеризовался более новыми формами технологии производства каменных орудий; в частности появлением каменных инструментов, приготовленных шлифованием, а не скалыванием. 

Однако, к середине двадцатого века, археологи поняли, что период неолита представлял из себя намного больше, чем просто технологию производства инструментов. Речь шла о полной перевороте в жизни людей на земле. После миллионов лет зависимости от диких растений и животных люди обосновались в постоянных поселениях, и стали обеспечивать свою жизнь при помощи домашних животных и обрабатываемых посевов. За относительно короткий археологический период это привело к появлению городов и всей сложной цивилизационной атрибутики. 

Конечно, неолитическая революции явилась не единственным фактором в своём роде; теперь мы знаем, что процесс окультуривания растений и одомашнивания животных происходил постоянно, а часто и независимо, и в Старом, и в Новом свете. В некоторых областях этот процесс продолжается и поныне. 

Ключевым компонентом, который, по-видимому, закрепил переход от охоты и собирательства к садоводству, скотоводству и земледелию является введение в культуру крахмалосодержащих основных продуктов питания. Первыми из них были зерновые — особенно пшеница и ячмень — их начали окультуривать на Ближнем Востоке и в Малой Азии около 10 - 12 тысяч лет назад. В Азии похожему окультуриванию в основном подверглась пшеница и рис. Аналогично, сорго и ямс были введены в культуру в Африке; в то время как в Америке это была кукуруза, картофель и маниок. 

Введение в культуру крахмалосодержащего продовольственного сырья полностью изменило жизнь, потому что оно обеспечивало колоссальными запасами энергии и, особенно, потому что его можно было хранить, чтобы накормить людей даже в неурожайные годы. 

Пшеница и ячмень были одними из самых первых введенных в культуру пищевых продуктов растительного происхождения. А что мы делаем из пшеницы и ячменя? Конечно же, делаем живое пиво, и по этой причине некоторые археологи утверждают, что, если уж на то пошло, то именно живое пиво явилось причиной того, что люди перешли к оседлому образу жизни и стали заниматься сельским хозяйством. С этой точки зрения, возможно именно живое пиво привело к зарождению цивилизации.Жизнь без пива едва ли можно назвать цивилизованной! 

Прочие же, ссылаясь на археологические доказательства в виде изображений на глиняной посуде и тому подобное, возражают им, утверждая, что первичным продуктом раннего окультуривания зерна явился хлеб. В 50-ых и 60-ых годах 20 века в археологических кругах велись жаркие споры относительно того, что же, пиво или хлеб, наиболее вероятно стали причиной неолитической революции.

Конечно же, эти первые из одомашненных злаков — пшеница и ячмень — можно также использовать для приготовления различных каш. С годами археологи согласились, что живое пиво варили, размачивая хлеб в воде, или растворяя кашу для получения затора. Но при этом оставалось под большим вопросом, не явилось ли стремление обрести живое пиво тем самым фактором, который привел к огромным социальным, технологическим и экономическим изменениям, которые мы и называем неолитической революцией.

BeerFest в мире